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新的研究揭示了如何形成牢固的记忆来防止记忆

日期:2019-12-01 07:56 人气:

你可能永远记得你童年时朋友的名字,但是当你转过头时,你就记不起你刚刚遇见的同事的名字了。我们经常有这样的经历,有些记忆是新旧的,而有些记忆转瞬即逝。记忆是无数大脑功能中最迷人的谜题之一。任何记忆损伤都会影响我们的日常生活。在最新一期的顶级学术期刊《科学》中,加州理工学院陈天桥脑科学研究所的科学家们揭示了神经元是如何编码强大而稳定的长期记忆的。

最新研究揭示牢固记忆如何形成  让记忆不褪色?

60多年前,人们开始认识到一个叫做海马体的大脑区域在记忆形成中起着不可或缺的作用。在海马体中,一组神经细胞负责识别空间位置。这种“定位单元”在特定位置时会被激活。这一发现还获得了2014年诺贝尔生理医学奖。

在这项研究中,卡洛斯·露易丝(Carlos Lois)教授领导的研究小组开发了一套测试小鼠空间记忆的方法,研究小鼠学习和记忆新地方时海马体中的神经元如何编码位置信息。

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▲通讯员卡洛斯·路易斯教授是一位著名的教师。他先后与研究海马神经元再生的阿图罗·阿尔瓦雷斯-布约拉教授和诺贝尔奖获得者戴维·巴尔的摩教授进行了研究(照片来源:加州理工学院官方网站)

研究人员将老鼠放入一个直的通道中。这条通道大约1.5米长,两边都是白色的墙。不同的符号沿着墙粘贴,作为不同位置的符号,例如最右端附近的加号和中心附近的斜线。在通道的两端,放着老鼠最喜欢的糖水。

同时,研究人员将一种特殊的显微内窥镜植入小鼠大脑,这种内窥镜可以同时观察左右半球的海马体,并记录神经元在探索通道时的活动。

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▲植入小鼠大脑的显微内窥镜可对海马神经元成像长达8个月。

当它第一次被放入通道时,老鼠只是漫无目的地四处游荡,直到它们最后碰巧找到糖水。这时,当老鼠注意到墙上的位置标记时,一个神经元被激活——,它开始在一个新的地方学习。

随着进入通道的次数增加,老鼠越来越熟悉这个地方,也记得糖水的位置。当他们看到墙上的符号时,大脑中越来越多的神经元被同步激活。老鼠根据不同的符号识别它们的位置。

接下来,研究人员要求老鼠停止访问该频道至少10天,看看记忆是如何随着时间消逝的。